OFRECE OPORTUNIDADES DE EXPERIMENTACIÓN LIBRE A TUS HIJOS, LES OFRECERAS APRENDIZAJES.

Estas mañanas, de camino al colegio, mis hijos iban expectantes y maravillados, pues mañana tras mañana, con una temperatura media de -3º, observaban cómo el frío había convertido el agua de los charcos en hielo. Estaban deseando llegar al gran charco de agua que se forma en una zona de su patio del colegio para tirar piedras en él y comprobar si se rompía el hielo o no. Esta conversión de diferentes grosores de hielo dependiendo del día, les ha generado multitud de preguntas que esperaban ansiosamente respuestas por mi parte. No olvidaré sus caritas, mirándome con unos ojos como platos de la atención que sostenían con cada una de mis respuestas.

Y una vez más, me doy cuenta cómo la naturaleza les genera en tantas ocasiones oportunidades para entusiasmarse, motivarse y en definitiva aprender. Y además es maravilloso ver cómo ellos solos van observando, van explorando, y fruto de esta observación y exploración van generándose preguntas. Y ahí es donde podemos entrar nosotros como adultos, pero sin necesidad de anticiparnos dando una clase magistral sobre el asunto en cuestión, ya que esto quizá perdería esa capacidad y motivación por parte del niño de generar preguntas y escuchar las respuestas con la atención suficiente como para integrarlas en su pequeño cerebro en desarrollo y generar así los aprendizajes.

Gracias a la experimentación continua, los niños a prenden poco a poco, y ojo, no son tontos, y si se les da la oportunidad de experimentar desde el principio, son capaces de hacerlo de manera suave, cuidadosa, sin ponerse en peligro, sabiendo cuándo necesitan la ayuda del adulto y pidiéndola si lo creen necesario. Esta experimentación libre les genera inquietudes, que en los niños más mayores se traduce en preguntas a los adultos con respuestas que seguramente generarán aprendizajes duraderos en el tiempo.

Con esta reflexión os quiero animar a dejar un poco de lado el reloj y las prisas, a confiar en los niños, en su instinto natural por aprender, y ofrecerles entornos naturales estimulantes, dándoles tiempo y oportunidades para detenerse, observar, experimentar, y confiar en que su curiosidad generará aprendizaje.

¿ POR QUÉ UNA ASESORA DE PORTEO? GRACIAS POR CONFIAR EN ELLAS.


Que el contacto es una necesidad para los recién nacidos creo que lo comprobamos todos los que tenemos un bebé cerca y vemos cómo se calma en el momento en el que nota nuestra presencia a través de una caricia, en el momento en el que le cogemos su manita o su pie, y más si le cargamos en brazos. Son muchos los efectos que tiene cargar a los bebés en brazos, portearles, y cada vez hay más bibliografía en donde se describen dichos efectos, entre los que cabe destacar los beneficios para el desarrollo biopsicosocial del niño. Cada vez es mayor la evidencia científica al respecto, y para muestra los efectos del método canguro descritos por muchos profesionales sanitarios en diferentes artículos científicos.

Todos los bebés se calman en mayor o menor medida al ser llevados. Son chiquititos, pero el instinto les dice que en brazos están protegidos. Les puedes llevar en mochilas, les puedes llevar en fulares, en bandoleras, en brazos, …..Si le cargas cuando te lo pide, estarás satisfaciendo sus necesidades, y eso ya merece un “ole” por tu parte como cuidador de ese bebé, en esta sociedad en la que no “debes acostumbrar a los niños a estar en brazos no vaya a ser que nunca alcancen la autonomía e independencia esperada”. Pero más “ole” mereces si decides llevarle en brazos de manera adecuada. Porque si te importa qué tipo de colchón es el más recomendable para su cunita, qué tipo de sillita para el coche y qué posición será la más segura, qué tipo de hamaca y por qué, y así un largo etcétera, también es importante saber qué postura tiene que mantener el bebé al ser cargado en un portabebés y cuál es el mejor  portabebés en función del uso que le vayáis a dar y/o de vuestras necesidades. No es algo trivial, estamos hablando de mantener una adecuada postura que no afecte a su desarrollo físico y motor, que respete sus estados de sueño y vigilia, que le permita mantener la alerta cuando lo desee y desconectar del entorno cuando necesite descansar. Por otro lado, que os permita cargarle en brazos evitando posibles lesiones por vuestra parte, o minimizando las ya existentes, y todo ello con el beneficio además de tener las manos libres para poder mantener vuestras tareas cotidianas, el cuidado de hijos más mayores, etc.

Y ahí es donde entramos las asesoras de porteo. Somos profesionales en conocer los diferentes tipos de portabebés que hay en el mercado, saber lo que puede ofrecer cada uno de ellos, y así asesorar a las familias de manera adecuada en función de sus necesidades. Somos expertas en saber qué postura tiene que mantener un bebé en función de su periodo evolutivo y en saber qué portabebés o qué tipo de nudo de fular es el que mejor respeta sus necesidades posturales y las tuyas como cuidador y porteador.

Por todo ello no dudes en ponerte en contacto con una asesora de porteo. Conozco mucha gente con
portabebés a la que nadie les ha explicado cómo usar, y al final no los han usado todo lo que hubieran querido por desconocimiento. Y por todo ello doy las gracias a todas las personas que creen en mí como asesora de porteo y confían en los conocimientos y experiencia personal que les puedo ofrecer para poder disfrutar de todos los efectos de una crianza en brazos.

ACOMPAÑANDO LA AUTONOMÍA, EDUCANDO HACIA LA INDEPENDENCIA

Acompañando la autonomía, educando hacia la independenciaQuiero comenzar a escribir una serie de entradas en torno a las habilidades que van adquiriendo los niños durante su desarrollo en diferentes aspectos (en sus tareas de autocuidado, alimentación, juego, comunicación, educación….).

Y quiero hacerlo para que nos ayude a reflexionar y tomar conciencia de lo que pedimos a nuestros peques cuando les decimos que deben ser independientes y autónomos.

Así que debería empezar por analizar el significado de cada uno de los términos: INDEPENDENCIA y AUTONOMÍA.

La AUTONOMIA en los niños hace referencia al conocimiento que van adquiriendo paulatinamente de sí mismos y que les proporciona capacidad para usar sus habilidades y recursos cuando lo ven necesario.

La INDEPENDENCIA hace referencia a la capacidad de valerse por sí mismos, asumir sus responsabilidades y satisfacer sus necesidades sin una ayuda externa.

Para llegar a ser independientes, los niños deben pasar por un proceso de libertad y conocimiento de uno mismo, de sus fortalezas y debilidades, y nosotros como padres, debemos acompañar este proceso respetando los propios ritmos del pequeño a la vez que ofrecemos oportunidades para que pongan en práctica las habilidades que van adquiriendo de manera segura, acompañándoles en su crecimiento.

Muchas veces los padres actuamos de manera sobreprotectora, anticipándonos a las acciones de los niños, no dejándoles hacer cosas que podrían hacer solitos. Y al contrario, otras veces les exigimos cosas para las que todavía quizá no estén preparados. Las causas que nos llevan a actuar así pueden ser muy variadas: desde el miedo a posibles accidentes hasta la falta de tiempo, pasando por la falta de fe en las capacidades del niño.

Los niños desean crecer y a cada momento se están sometiendo a retos para demostrar cada día que son un poquito más mayores. Nuestra labor como padres es creer en ellos, conocer y confiar en sus habilidades y hacerles que sientan como propia la responsabilidad de tareas para las que puedan estar preparados ya. Estaremos educando a nuestros hijos hacia una independencia futura si les vamos dejando espacio, tiempo y recursos para afianzar su autonomía en las actividades para las que tengan ya una serie de capacidades desarrolladas y en las que se sientan seguros de realizar.

Estas habilidades son las que iremos viendo en las próximas entradas  sin olvidar que todos los niños no son iguales y que cada uno desarrolla capacidades de una forma distinta.

CONCIENCIA Y EXPRESIÓN CORPORAL DURANTE LA GESTACIÓN

Generalmente desde que una mujer sabe que está embarazada comienza una etapa de preparación que se perpetuará en todo este periodo. Es entonces cuando empezamos a leer sobre la amplitud de temas que giran en torno al embarazo y crianza, visitar cientos de páginas webs, hablar y compartir experiencias con amigas, indagar sobre los diversos estilos de crianza, hacer análisis del mercado de cunas, sacaleches, pañales, sillas auto, decoración y moda infantil, etc. Interesarnos por las visitas médicas y pruebas que nos harán en estos meses, vislumbrar como será nuestro parto…

Y sin darnos mucha cuenta nos vemos inmersas entre tanta información, todo ello para sentir que estaremos preparadas llegado el momento. Esta preparación se caracteriza por ser principalmente un aprendizaje mental o intelectual.

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Pero en esta entrada quiero poner el foco en como vivenciamos la gestación desde nuestro cuerpo. Resulta un obviedad escribir que el embarazo será, probablemente, la etapa de mayor transformación corporal en nuestras vidas, en un periodo relativamente de escaso tiempo, tantos son los cambios que se producen que resulta en ocasiones complejo ir asimilándolos.

Todo nuestro cuerpo y energía vital se pone disponible para albergar y nutrir en nuestro útero a nuestro bebe. Así cada mujer vivirá la transformación de su cuerpo bajo una experiencia única.

¿Cómo nos acercamos a nuestro cuerpo durante el embarazo?

En esa búsqueda incesante de información nos anticipamos a lo que sucederá en nuestro cuerpo e investigaremos para conocer lo que nos deparará el próximo trimestre o incluso la próxima semana de gestación. Atenderemos a que cambios se consideran normales y frecuentes, los observaremos, y compararemos con las experiencias de otras mujeres de nuestro entorno. Cuidaremos nuestra alimentación, nuestra piel e hidratación y procuraremos dar un descanso óptimo a nuestro cuerpo. Y escribo procuraremos, porque lamentablemente en nuestro país no existen políticas conciliadoras que posibiliten en todos los casos que la mujer viva el embarazo y la crianza de sus hijos de la mejor de las maneras, las bajas laborales no respetan ni garantizan los tiempos y periodos esenciales para madres, padres e hij@s.

Sabemos, así lo señalan los profesionales de la salud, que el ejercicio moderado durante el embarazo es recomendable y saludable. En la actualidad muchas mujeres optan por caminar a diario, hacer natación, pilates o yoga para embarazadas. Además, están las clases de preparación al parto, donde es frecuente que se enseñen técnicas de relajación a partir del uso consciente de la respiración y de movimientos de contracción y relajación de ciertos grupos musculares. También suele proponerse la relajación y jadeo para el momento de las contracciones utilizando, en general, la posición acostada y el aprendizaje del pujo para el período expulsivo.

En su mayoría estas actividades (salvo el yoga que es una disciplina física, mental y espiritual) están dirigidas a preparar y dotar de habilidades a la mujer para el momento del parto, mejorar la capacidad aeróbica, tonificar y controlar el peso durante el embarazo, siendo estos sus objetivos principales.

Y todo ello favorece una adecuada forma física y preparación para el alumbramiento, pero ¿qué ocurre con la expresión y vivencia del cuerpo durante el día a día?, ¿por qué no ampliar la “preparación” de la mujer gestante al disfrute y conexión de su cuerpo durante todo el embarazo? ¿Existe un espacio que promueva y posibilite ser conscientes de todos los cambios corporales que le suceden? ¿Un espacio donde se otorgue el tiempo necesario para escucharse y sincronizarse con el nuevo ser que está por dar a luz?

“ Ir y venir, seguir y guiar, dar y tener, entrar y salir de fase,
amar la trama más que el desenlace,
amar la trama más que el desenlace”

Jorge Drexler

¿Por qué acercarnos al trabajo corporal y expresivo durante el embarazo?

Cada vez hay más posibilidades y recursos para las mujeres embarazadas que siguen esta línea, como es el canto prenatal, la musicoterapia, la danza para embarazadas, grupos de maternidad consciente y crianza, etc. Yo pretendo presentaros y acercaros al trabajo corporal y expresivo durante embarazo, si bien en meses futuros quisiera relacionarlo y compartir mi experiencia durante el parto y post parto.

Escribo esta propuesta desde la experiencia profesional y el proceso de formación como facilitadora y terapeuta corporal que llevo estos últimos años desarrollando. Pero también lo hago bajo la propia experiencia que actualmente vivo durante la gestación de mi primer hijo. Durante todos estos meses he podido disfrutar de un grupo y espacio para poder vivir en plenitud mi embarazo, y sentir así como nutria a mi hijo al experimentar el placer del movimiento de mi cuerpo en conexión con el proceso emocional y mental que estoy viviendo.

Entendiendo el Proceso Corporal Integrativo (1) como el entrenamiento de escucha y atención dirigido hacia nuestro propio cuerpo, como una manera de acercarnos y conocernos mejor a nosotros mismos. Que concibe al cuerpo y la persona desde una perspectiva amplia, que además del cuerpo y el intelecto contempla una dimensión emocional, energética – corporal y la posibilidad de rescatar el aprendizaje de la experiencia para aplicar en la vida cotidiana.

Llevar la atención a nuestro cuerpo y escuchar sus mensajes nos permite establecer una relación genuina con nuestro ser y con las verdaderas necesidades que tenemos, ya que nos revela como estamos respondiendo a las circunstancias internas y externas de nuestra vida.

Este proceso corporal se realiza a través de un trabajo psicofísico que toma recursos del yoga, técnicas de masaje y respiración, uso de música y baile, de un trabajo emocional y expresivo con recursos de la Gestalt y Bioenergética y un trabajo de integración al que se suman recursos artísticos junto con técnicas de meditación y centramiento.

Considero que durante un proceso corporal como el que vivimos las mujeres durante la gestación realizar un trabajo de expresión corporal otorga múltiples beneficios para la madre y el bebe. Estos son los objetivos y beneficios más destacables:

Para la madre:

  • Sentir y explorar las posibilidades de su cuerpo y transformación, disfrutar del placer del movimiento y quietud. Aumentar la sensación bienestar, alegría y energía.
  • Mejorar el tono y estructuras corporales, integrar la postura y el esquema corporal. Generar y distribuir energía corporal, facilitar la carga y descarga, la liberación de la voz y respiración.
  • Facilitar que la mujer se familiarice con su cuerpo durante la gestación y así poder comprender de manera consciente todos los cambios producidos en el propio cuerpo y enriquecer el vínculo con el nuevo ser que está creciendo en su vientre.
  • Fortalecer la confianza en los propios recursos corporales y emocionales que solo proporciona el conocimiento del propio cuerpo.
  • Poseer un espacio de expresión y elaboración del proceso vital – emocional que está experimentando.
  • Restaurar la unidad y sintonía entre mente- emoción- cuerpo, en una actualidad como la nuestra donde lo que impera es que nos situemos predominantemente en lo mental.
  • Fomentar y dar espacio a la creatividad que la mujer gestante posee como creadora de un ser, y así mismo ofrecer una expresión de esta a través de diversos recursos plásticos y artísticos.
  • Trabajar con las necesidades propias e individuales y de manera paralela compartir experiencias y formar parte de un grupo, con todas las posibilidades que este propicia. Además del papel de sostén y confianza que da un grupo para poder explorar y trabajar.
  • Llevar a la vida cotidiana los recursos y experiencias aprendidos, además de al momento del parto.

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Para el bebe:

Sabemos que todas las experiencias que viva la madre durante la gestación condicionan el crecimiento y desarrollo del feto, por consiguiente todos estos beneficios descritos anteriormente para la madre incidirán positivamente en el mismo. Además podemos destacar como el trabajo de conciencia corporal y expresivo:

El procesamiento sensorial del tacto, propiocepción y sistema vestibular comienza a desarrollarse durante la gestación cuando el bebé dentro del útero materno siente los movimientos del cuerpo de su madre, su voz, su calor, y su tranquilidad.

Desde Baobab proponemos e invitamos a la creación de espacios de movimiento genuino y expresión donde las embarazadas puedan reencontrarse con su cuerpo y dedicarse a él en el constante estado de cambio en el momento de la gestación, no limitándose únicamente a la preparación del parto sino a todo el proceso. Confiando en la propia vivencia de cada mujer, ampliando las posibilidades a descubrir nuevos recursos, en definitiva, espacios para poder transitar y vivir todo el embarazo de una manera consciente y en armonía con el cuerpo.

(1) Antonio del Olmo, Escuela Incorpore.

 

¿Pueden ser los portabebés beneficiosos en el desarrollo de la Integración Sensorial?

Llevo mucho tiempo queriendo escribir una entrada explicando la relación entre el porteo y el desarrollo de la Integración Sensorial. Actualmente existe mucha bibliografia que hace referencia a los efectos del porteo, los beneficios de llevar a los bebés cerca, tanto para el bebé (sensación de seguridad, regulador de la temperatura corporal, facilitador de la lactancia materna, mejora la digestión y disminuye los cólicos, disminuye el llanto, duermen más y mejor, mejor desarrollo físico…) como para los papás ( desarrollo del vínculo, libertad de movimiento, integración del bebé en la rutina diaria,…). Pero hay un efecto sobre el bebé en el que yo como profesional de la Terapia Ocupacional y experta en el tratamiento de los problemas de Integración Sensorial he parado mucho a reflexionar tras mi experiencia con el porteo como mamá. Y ese efecto es la estimulación de los tres sentidos básicos (tacto, equilibrio y propiocepción) que se produce mientras porteamos a nuestros bebés. Si no lo habéis hecho ya, os invito a que leáis una entrada que escribí hace un tiempo en donde explico la importancia de estos tres sentidos para un adecuado desarrollo físico, psíquico, sensorial y emocional del niño: http://www.baobabinfantil.com/entendiendo-la-integracion-sensorial-y-su-importancia-en-el-desarrollo-de-las-habilidades-del-nino/

El proceso de Integración Sensorial entendido como la capacidad de nuestro cerebro de procesar eficientemente la información sensorial para dar respuestas apropiadas en nuestro entorno y en nuestra vida cotidiana, se inicia en la gestación y se va desarrollando cuando el bebé dentro del útero materno siente los movimientos del cuerpo de su madre, su voz, su calor, y su tranquilidad. Después de nacer, este proceso debe seguir desarrollándose de manera óptima para que el bebé pueda ir formando respuestas adaptativas a su entorno como balbucear, gatear y ponerse de pie  por ejemplo. El desarrollo correcto de los circuitos neuronales encargados de la vista, la audición y el movimiento depende del cultivo de los sentidos vestibular (equilibrio), propioceptivo y táctil, conocidos como sentidos básicos y que Jean Ayres (Terapeuta Ocupacional) descubrió y explicó en su “Teoría de la Integración Sensorial”. Un desarrollo físico sano requiere que estos sentidos se integren correctamente y que el bebé aprenda a procesar esta información, a darle significado y entonces producir respuestas adecuadas.

Ahora quisiera que pensárais en vuestro bebé recién nacido cuando le tenéis en brazos mientras os movéis con él, mientras le mecéis y más si le tenéis en un fular, bandolera, mochila ergonómica, en definitiva en algún tipo de portabebés, en donde se encuentra apretado, piel con piel con el portador, sintiendo los límites de su cuerpo, en una posición adecuada según su desarrollo evolutivo, en un estado de alerta tranquilo, óptimo para poder registrar, procesar e integrar todos los estímulos a los que está expuesto. Tras mi experiencia, creo firmemente que un bebé porteado está siendo estimulado continuamente a través de los tres sistemas sensoriales básicos a los que he hecho referencia anteriormente: está sintiendo el movimiento a través del constante movimiento y cambios de posición de su porteador, está siendo estimulado a nivel táctil, piel con piel, su cuerpecito completamente apoyado contra el nuestro, y a nivel propioceptivo, al estar tan apretado en el portabebés contra nosotros está recibiendo constantemente información de dónde está su cuerpo a través de sus músculos y articulaciones. ¿Creéis que toda esta estimulación la recibe mientras está sólo en un cuco o maxi-cosi?

A nivel táctil está recibiendo una gran cantidad de información. El sistema táctil es el primer sistema sensorial que se desarrolla en el útero, y es capaz de funcionar eficazmente para cuando los sistemas visual y auditivo empiezan a desarrollarse. El tacto es muy importante para una organización neural debido a que sin una gran estimulación táctil del cuerpo, el sistema nervioso tiende a desequilibrarse. Su piel está en contacto con vuestra piel, y esto le aporta bienestar, al igual que la sensación de un pañal mojado le puede producir incomodidad. A esta edad, las sensaciones táctiles son una de las fuentes de satisfacción emocional más importantes y en un futuro estará relacionado con las respuestas emocionales del niño, de ahí que este contacto sea vital para el desarrollo del cerebro y del vínculo.

IMG_4800En cuanto a la gravedad y el movimiento, el niño recién nacido también genera respuestas a estas sensaciones procedentes del oído interno. El sistema vestibular comienza a desarrollarse muy temprano dentro del útero, tanto que en el quinto més de gestación se encuentra ya bien desarrollado produciendo junto con el sistema táctil una gran entrada sensorial al cerebro a través de la estimulación que ofrecen los movimientos de la madre. Seguir con esta estimulación vestibular cuando el bebé nace y es porteado hace que la fuerza de atracción de la gravedad, por ejemplo, estimule la zona del cerebro que activa los músculos del cuello encargados de sostener la cabeza recta (esta estimulación es imposible darla cuando el bebé permanece tumbado boca-arriba horas y horas en una cuna o un cuco). Todos los papás sabemos que sostener en brazos o mecer a los niños les aporta bienestar y tranquilidad, y es que las sensaciones procedentes de movimientos suaves del cuerpo tienden a organizar el cerebro, a producir calma y tranquilidad además de proporcionar sensaciones que constituyen la base esencial de otras sensaciones y de movimientos corporales que más adelante serán autodeterminados y con un objetivo claro para el bebé. Para que entendáis la trascendencia que tiene un buen desarrollo de estos sentidos os pongo un ejemplo: el bebé recién nacido no tiene el sentido de la vista bien desarrollado, y sólo es capaz de reconocer la cara de su madre y algún otro objeto si tiene significado para él y si está colocado a no más de 20 cm de distancia aproximadamente. Pues bien, el primer paso para el desarrollo de la visión es aprender a seguir un objeto o a una persona en movimiento, primero con los ojos y luego con la cabeza. Esta respuesta automática requiere de sensaciones de los músculos que están alrededor de los ojos y de los músculos del cuello y combinarlos con las sensaciones de gravedad y movimiento que suministra el oído interno.

A nivel del sistema propioceptivo, es decir, de las sensaciones de los músculos y las articulaciones, sabemos que el bebé de un més es capaz de acoplar su cuerpo para acomodarse perfectamente a los brazos y al cuerpo de la persona que lo sostiene. Sabe cómo hacerlo gracias a la información que le suministran los músculos y articulaciones de su propio cuerpo, que están continuamente siendo estimulados por los cambios de posición del cuerpo del porteador. En un continuo feedback el bebe responde a esta estimulación acoplando su cuerpo……. Y así poco a poco las demandas del entorno serán mayores y serán los mismos músculos y articulaciones quienes le informen de cómo ha de sujetar el tenedor y el cuchillo para comer y de cómo se trepa una torre de escalada para jugar. El niño ha de practicar y organizar incontables movimientos que a primera vista parecen fortuitos o aleatorios pero que pronto ganarán en organización para alcanzar el grado de madurez de destrezas propio de un adulto.

En la actualidad existen numerosos estudios que demuestran que los niños que no han podido moverse debidamente en los primeros años de su vida pueden tener más adelante problemas de aprendizaje, además de dificultades a nivel emocional, psíquico y físico. Estos estudios afirman que algunas posibles causas de las dificultades de aprendizaje y problemas atencionales pueden ser debidos a la presencia de reflejos primitivos activos y a la falta de desarrollo correcto de los circuitos neuronales encargados de la vista, la audición y el desarrollo del movimiento, que ya he comentado que dependen del cultivo de los sentidos básicos.  Cuando estos sentidos operan automática y efectivamente, el niño puede dirigir sus ojos y oídos y entonces atender al mundo exterior, desapareciendo entonces poco a poco los reflejos primitivos y produciendo en su lugar respuestas adaptadas al entorno. Por todo ello creo firmemente en la necesidad de ofrecer al bebé recién nacido la oportunidad de movimiento y de sentirlo a través de la estimulación pasiva del porteo por ejemplo….

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Entendiendo la Integración Sensorial y su importancia en el desarrollo de las habilidades del niño

Los padres normalmente conocemos y comprendemos a nuestros hijos mejor que nadie, y por eso somos capaces de percibir cuándo son felices o sufren por algún motivo. Pero a veces es la causa de la felicidad o la frustración lo que no se entiende, y si llegamos a entenderla, es más fácil desarrollar actuaciones que ayuden a su evolución. A veces pedimos a nuestros hijos determinados comportamientos o la realización de algunas tareas para las que todavía no están preparados, ya que puede ser posible que no hayan adquirido unas habilidades que se consideran previas para ir alcanzando otras. Quisiera dejar claro que existe un orden en el desarrollo del aprendizaje del niño. Por ejemplo, a la edad de cinco años el niño está evolutivamente desarrollando procesos perceptivo-motores tales como la coordinación visomotriz, el control óculo-manual, el ajuste postural, la organización espacial, la estructuración espacio-temporal, el mantenimiento de la atención…, todo esto como prerrequisitos para un adecuado desarrollo de la motricidad fina y con ella de habilidades académicas básicas como la escritura. Es decir, que a la edad de cuatro años es posible que un niño evolutivamente no esté preparado para escribir.

Podríamos definir este proceso de aprendizaje como un edificio: es difícil pretender desarrollar algunas capacidades si no se encuentran suficientemente bien consolidadas otras. El niño evoluciona desde la pura captación sensorial a la posibilidad de utilizar el cuerpo con carácter sensorio-motor para explorar su cuerpo y su entorno, conocerlo e integrar el mundo que le rodea mediante su actividad perceptivo- motriz y así gestionar su contexto próximo y manejarse dentro del mismo gracias a sus capacidades cognitivas y adaptativas.

Integracion sensorial

Entendiendo la Integración sensorial

 

En la base de este edificio (con forma de pirámide), encontramos unos sentidos que no son los clásicos que todos conocemos (vista, oído, gusto y olfato), ya que nuestro sistema nervioso necesita procesar previamente el tacto, el movimiento, la fuerza de la gravedad y la posición corporal. Este procesamiento sensorial establecerá unos buenos cimientos para el desarrollo de todo lo demás. Tenemos células dentro de la piel que envían información sobre el tacto, el dolor, la temperatura y la presión. Estructuras dentro del oído interno que detectan y responden  al movimiento del cuerpo en el espacio y a los cambios de posición de la cabeza, y receptores sensoriales en los músculos, articulaciones y tendones que nos proporcionan conocimiento sobre la posición de las diferentes partes del cuerpo. Estos sentidos, aunque son los menos conocidos, son críticos para ayudarnos a funcionar en nuestra vida diaria, como veis son la base de nuestro edificio. Son los sentidos llamados táctil, vestibular y propioceptivo, que comienzan a funcionar de forma muy temprana en la vida, en la fase intrauterina, antes del nacimiento. Estos sistemas están estrechamente relacionados entre sí formando interconexiones con otros sistemas del cerebro como base para un continuo desarrollo. Son la base para proporcionar conocimiento sobre cómo el cuerpo se mueve y cómo puede ser usado para moverse en el entorno. La interacción con los sistemas es compleja y necesaria para interpretar una situación con precisión y realizar la respuesta adaptada y adecuada.

Y así es como podéis entender el concepto de Integración Sensorial, como la capacidad  de nuestro Sistema Nervioso Central para organizar e interpretar las informaciones captadas por los sistemas sensoriales (visual, auditivo, gustativo, olfativo, táctil, propioceptivo y vestibular) con el objetivo de responder de forma adecuada en nuestro entorno. Mediante la Integración Sensorial, el niño va a organizar las entradas sensoriales para su propio uso.

Así que creo que es importante conocer esta pirámide de desarrollo para así entender algunos comportamientos o respuestas de nuestros hijos, y aunque cada niño es diferente, y con él la respuesta sensorial que dará en cada situación, me gustaría citar algunos principios generales a tener en cuenta como padres para promover una integración sensorial normal:

–       El tacto y el movimiento son al menos tan importantes como la visión y la audición, y ayudan al niño a aprender sobre el mundo.  Así que no nos podemos limitar a satisfacer las necesidades de estimulación del recién nacido con luces y sonidos. Debemos coger al niño, mecerle, llevarlo en brazos… De esta manera estamos estimulando los sistemas que conforman la base de la pirámide (táctil, propioceptivo y vestibular). Además el contacto físico es particularmente importante, no solo por la sensación que proporciona, sino también por la oportunidad de desarrollo de vínculo que ofrece .

–       Proporcionar una variedad de posiciones corporales durante el  juego, el sueño, y los abrazos que demos a nuestros niños. Esto ayuda a dominar la gravedad, el movimiento y el control corporal.

–       Ser sensibles a las reacciones del niño: es importante conocer y comprender cómo percibe cada niño las diferentes experiencias y cómo le afectan: si no tolera determinados tejidos o texturas durante la alimentación, no le gusta que le acaricien, si busca movimiento constante a través de balanceos, si se tapa los oídos al escuchar un ruido fuerte,… Si comprendemos a nuestro niño, podemos responder más efectivamente a sus necesidades y ayudarle para hacer frente a ciertas situaciones bien adaptando éstas o bien evitándolas.

–       Los niños a menudo buscan el tipo de experiencias sensoriales que su sistema nervioso necesita para poder seguir evolucionando y dar respuestas adaptadas a las situaciones en las que se encuentra. Así que estaremos atentos para intentar proporcionar estas sensaciones en sus actividades de juego normal.

Integración sensorial

Para la mayoría de los niños, la integración sensorial se desarrolla en el curso ordinario de sus actividades infantiles, pero para algunos otros no se desarrolla de forma tan eficiente como debería, y este fallo en el procesamiento sensorial puede hacer evidentes problemas de aprendizaje, desarrollo o comportamiento. Si esto ocurre, el niño debería ser evaluado y si fuese el caso tratado por un Terapeuta Ocupacional cualificado en Integración Sensorial.

http://www.baobabinfantil.com/actividades/integracion-sensorial/

Naturaleza como experiencia sensorial

Hace poco leí un artículo de una Terapeuta Ocupacional pediátrica de Nueva Inglaterra llamada Angela Hanscom en el que explicaba por qué y cómo hacer de la naturaleza un espacio de tratamiento dentro de la Terapia Ocupacional. Ella es especialista en Integración Sensorial, en Kinesiología y autora del libro “Balanced and Barefoot” que se publicará próximamente en donde analiza los efectos que está teniendo la restricción de movimientos y la falta de juego al aire libre en el desarrollo sensorial global de los niños.

 

En su artículo defiende que la naturaleza es la experiencia sensorial última para todos los niños y una forma necesaria para la prevención de la disfunción sensorial.

Lo que es cierto, es que en la actualidad cada vez son más los niños que presentan problemas sensoriales. Ellos no se mueven como los niños de generaciones anteriores, y es que culturalmente el juego de los niños ha cambiado durante los últimos años: ahora es raro encontrar a los niños rodando cuesta abajo o dando vueltas solo por diversión, trepando a los árboles, explorando en grandes charcos de agua o en montañas de hojas secas. Cuanto más se restringe el movimiento de los niños y se les separa de la naturaleza, más desorganización sensorial vemos. Muchos maestros buscan soluciones ya que están observando en sus alumnos conductas, respuestas y comportamientos que tienen que ver con un procesamiento sensorial alterado: experimentan que los niños se caen con frecuencia de sus asientos en las aulas, corren sin control dentro de las mismas, tropiezan con sus propios pies, no pueden prestar atención a las tareas, problemas de planificación, de motricidad fina a la hora de escribir, de cortar con tijeras, de copiar de la pizarra…. Igualmente se quejan de que los niños son cada vez más desorganizados en los patios de recreo, más agresivos sin capacidad de controlar su fuerza y movimientos,  incluso parece que los niños no saben cómo jugar…..

Los Terapeutas Ocupacionales pediátricos son los profesionales de referencia, los que podemos ayudar cuando aparecen estos problemas que tienen que ver con el procesamiento sensorial. Contamos con el fundamento neurológico para explicar por qué la restricción de movimientos origina problemas de conducta en los niños; por qué la hiperactividad es cada vez más frecuente, y las razones por las que los niños no controlan su conducta durante sus juegos.

Los Terapeutas Ocupacionales pediátricos también pueden usar su conocimiento de desarrollo infantil para educar a otros sobre las cualidades terapéuticas de la naturaleza. Por ejemplo, pueden explicar por qué escuchar sonidos de aves en la naturaleza ayuda a mejorar la percepción espacial de los niños, por qué girar en círculos mejora el tono muscular, y caminar descalzo integra reflejos que impiden mayores complicaciones en la marcha como por ejemplo caminar de puntillas.

Tradicionalmente, los Terapeutas Ocupacionales pediátricos se encuentran dentro de las escuelas o clínicas. Pero en los últimos años nos hemos aventurado a salir de las clínicas para utilizar los animales y la jardinería. Sin embargo, Angela Hanscom plantea qué pasaría si los terapeutas más profesionales comenzaran a aventurarse aún más lejos y utilizaran los charcos de barro gigantes para que los niños exploraran sus sentidos más plenamente o si se internaran en el bosque para inspirar a los niños a pensar de manera abierta y creativa mientras diseñan la construcción de sus propias fortalezas y guaridas.

Ella defiende que la naturaleza es la experiencia sensorial final y el medio perfecto de utilización para los terapeutas ocupacionales, tanto para la prevención como para el tratamiento. Bajo su experiencia afirma que es hora de ir más allá de las paredes de las clínicas, realizar terapia en la naturaleza, y el uso de la ocupación del juego al aire libre para enriquecer la vida de los niños. Algunas formas maravillosas en las que los terapeutas pueden empezar a jugar al aire libre de modo terapéutico son escalar árboles, jugar en un charco de barro, caminar descalzo sobre un tronco, aprovechar los cambios que se producen de manera imprevisible en la naturaleza, construcción de fortalezas, cabañas…

Os invito a que leáis el artículo completo en el siguiente enlace: Nature is the ultimate sensory experience: a Pediatric Occupational Therapist makes the case for nature therapy.

 

 

 

Baobab, el árbol invertido

El baobab considerado árbol sagrado, es origen de numerosos mitos y leyendas arraigadas en la memoria de África… Una de esas leyendas cuenta  que era tan intranquilo y osado por su exuberante belleza, que Dios  lo plantó con la copa dentro de la tierra para que dejara de moverse, pero él siguió creciendo alargando su tronco y sus raíces en su búsqueda incansable de sí mismo.

Puede alcanzar grandes alturas, posee un enorme tronco donde almacena miles de litros de agua,.  Parece estar plantado al revés, con la copa bajo la tierra y las raíces creciendo hacia el cielo, invertido.

Es el árbol que crece más lentamente y uno de los que más vive.. Es sumamente respetado y simboliza la fuerza, la bondad y el desarrollo espiritual.

Alimenta, cobija, sana, protege… todo en él tiene una función terapéutica, sanadora y vital para las gentes que le rodean.